Alergi Daging Merah Yang Disebabkan Oleh Gigitan Kutu Terus Beranjak

Gigitan kutu dapat menyebabkan segala macam kesengsaraan yang buruk. Dan jika Anda digigit oleh tick Lone Star, inilah satu lagi untuk ditambahkan ke daftar: alergi daging merah.

Laura Stirling, 51, seorang makelar yang tinggal di Severna Park, Md., Didiagnosis dengan alergi tahun lalu. Dia mendapat gigitan kutu saat berjalan di jalan setapak dengan anjingnya, Gunner, di dekat rumahnya.

“Saya menemukan [tikungan] 3 atau 4 inci di sebelah kiri tulang pinggul saya,” kenang Stirling. Dia mengatakan pada saat itu, dia tidak terlalu memikirkannya. “Aku baru saja melepasnya dan membuangnya.”

Kemudian, tiga minggu kemudian, setelah dia makan sosis babi bergaya Italia untuk makan malam, dia mengalami reaksi yang mengerikan. Reaksi dimulai sekitar enam jam setelah makan, yang khas dari alergi ini.

“Saat itu tengah malam. Saya terbangun dalam sarang,” kenang Stirling. Dia membangunkan suaminya dengan semua gatal dan garukan. Dia merasa pusing, dan dia mengalami sakit perut dan masalah gastrointestinal lainnya.

Seorang ahli alergi memberinya tes darah untuk memeriksa alergi daging alpha-gal. Ketika tes kembali positif, dia diberitahu untuk menghindari semua daging merah, termasuk daging sapi, babi dan domba. Beberapa orang yang mengembangkan alergi tidak bisa lagi mentoleransi produk susu.

Stirling terkejut ketika dia pertama kali mendengar berita itu. “Saya pikir itu benar-benar gila, karena saya sudah makan susu dan daging merah sepanjang hidup saya.” Tetapi dia segera menyadari diagnosis sudah tepat. Daging dan susu memang memicu gejalanya.

“Ceritanya benar-benar menarik,” kata Dr. Scott Commins, seorang ahli alergi dan profesor kedokteran di University of North Carolina, Chapel Hill. Dia mengatakan itu adalah alergi daging, tetapi sekitar 15 hingga 20 persen pasien dengan alergi alfa-gal juga mendapatkan gejala dari susu, terutama susu tinggi lemak seperti es krim.

Sekitar 10 tahun yang lalu, Commins adalah salah satu dokter pertama yang mengidentifikasi alergi pada pasien dengan gigitan kutu. Saat itu, hanya ada beberapa lusin kasus yang diketahui.

Tetapi itu telah meningkat secara dramatis. “Kami yakin jumlahnya lebih dari 5.000 [kasus], dan itu hanya di AS,” kata Commins. Ada juga kasus di Swedia, Jerman dan Australia – kemungkinan terkait dengan spesies kutu lainnya.

Di AS, tanda Lone Star telah memperluas jangkauannya di luar Tenggara, dan ada kasus-kasus yang didokumentasikan dari alergi daging gal alpha yang lebih jauh ke utara – termasuk New York, Maine, dan Minnesota.

“Kisaran centangnya sedang meluas,” kata Commins. Begitu juga kesadaran tentang alergi daging merah itu dapat menyebabkan. “Kami memiliki tes darah, dan kata itu keluar.”

Komins pertama mulai mencoba untuk memecahkan misteri apa yang menyebabkan alergi daging merah kembali pada tahun 2007, ketika ia berada di sebuah klinik alergi Universitas Virginia. “Kami memiliki populasi orang yang melaporkan reaksi ini [ke daging],” kenangnya.

Awalnya, kutu tidak ada di radar. “Kami mengira itu parasit,” Commins menjelaskan. Tetapi kemudian dia dan rekan-rekannya menyadari bahwa banyak dari pasien adalah tipe orang luar yang menghabiskan waktu hiking. Dan akhirnya mereka menyatukan koneksi gigitan kutu.

Satu petunjuk datang dari memetakan kasus-kasus baru dari alergi daging. Ketika ia membandingkannya dengan distribusi geografis demam Rocky Spotted, juga disebabkan oleh tick Lone Star, ia melihat kesamaan yang mencolok. “Peta itu tumpang tindih dengan baik dengan negara bagian di mana kami menemukan reaksi yang muncul ini terhadap daging sapi, babi dan domba,” katanya.

Masih banyak yang harus dipelajari tentang alergen alpha-gal. Alpha gal adalah gula yang digunakan hewan – termasuk sapi, babi dan domba – dalam tubuh mereka. “Sebagai manusia, kita tidak membuat gula gal alpha ini,” Commins menjelaskan. “Kami semua membuat respons imun terhadapnya.” Jadi, bagaimana gigitan kutu menyebabkan alergi?

Ada kemungkinan bahwa kutu menyuntikkan manusia dengan alpha gal ketika mereka menggigit. Kutu itu kemungkinan mendapatkannya dari memberi makan hewan liar, seperti tikus atau tupai, yang juga membawa alpha gal. Atau mungkin kutu mengaktifkan respons dengan cara lain.

“Apapun yang dilakukan kutu, tampaknya itu adalah sistem yang sangat kuat untuk sistem kekebalan tubuh kita untuk menghasilkan antibodi,” kata Commins. “Dan dalam hal ini, itu adalah antibodi untuk gula yang sangat khusus ini dalam daging merah.”

Laura Stirling sekarang menghindari semua daging merah dan produk susu. “Begitu saya berhenti, saya baik-baik saja, saya merasa hebat,” katanya.

“Saya mendapat cukup unggas dan makanan laut dalam diet saya,” katanya, jadi dia tidak merindukan daging sapi. Dan dengan semua pilihan non-dairy sekarang tersedia, dia mengatakan tidak sulit menghindari susu. “Tapi aku agak merindukan, kamu tahu, semangkuk es krim atau keju yang sangat enak.”

Dia mengatakan dia menantikan hari ketika dia mungkin bisa makan makanan seperti prosciutto dan salami – dan es krim – lagi. Dan, ada kemungkinan dia akan mengatasi alergi.

“Itu bisa diselesaikan,” kata Commins. Namun dia menambahkan peringatan: “Kami membutuhkan orang-orang untuk menghindari gigitan kutu tambahan agar respons alergi berkurang.” Bagi orang yang suka berada di luar, ini bisa menghadirkan tantangan.

“Saya memakai semprotan serangga dan saya sangat berhati-hati,” kata Stirling.